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 CORPORAL FREDDIE STOWERS

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militaria-vintage



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Date d'inscription : 04/12/2010
Localisation : Au pays des Shoulder Sleeve Insignia

MessageSujet: CORPORAL FREDDIE STOWERS   Ven 17 Déc - 5:58

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CORPORAL
FREDDIE STOWERS


Freddie Stowers est né à Sandy Springs, en Caroline du Sud, le petit-fils d'un esclave. Avant la guerre, il travaille comme ouvrier agricole. Il a épousé une femme du nom de Pearl, avec qui il eut une fille, Minnie Lee.Stowers a été incorporé dans l'armée en 1917 et attribué à la Company C 1st Battalion of the segregated U.S. du 371st Infantry Regiment, à l'origine partie de la 93d Infantry Division.Bien que son unité est arrivée en France dans le cadre de l’American Expeditionary Force, le 371st Infantry Regiment ou fut incorporé Stowers, comme les autres dans la division, a été détaché à la 157éme division de l'armée française appelée la Division de la main rouge (Red Hand Division) dans le besoin de renfort sous le commandement du général français Mariano Goybet

L'infanterie de la 157éme Division d'Infanterie fut reconstituée avec le 333e régiment d'infanterie et les 371st et 372nd Infantry Regiments Américains noirs (Red Hand).

Les Unités de Gardes nationaux, qui étaient le noyau du 372nd Infantry Regiment, étaient composées des plus vieux bataillons de noirs dans le pays avec des racines qui remontaient jusqu’à la Guerre de Sécession. Ces troupes assuraient la défense de Washington et du Capitole. Le 371st Infantry Regiment, dans lequel se trouvait Freddy Stowers, était principalement issu de la conscription d'Africains Américains de Caroline du Sud entrainés à camp Jackson situé dans ce même État.

La 157éme Division allait occuper le secteur de la forêt d'Argonne- Vauquois côte 304, jusqu'au moment où elle fut appelée à participer avec la IVe armée à l'Offensive Meuse-Argonne.

Le général Goybet, par de violentes attaques, rompt le front ennemi devant Monthois, fait de nombreux prisonniers et s'empare d'un matériel considérable. La 157éme Division va ensuite occuper les Vosges devant Sainte-Marie-les-Mines.

Faits d'arme
Le corporal Stowers s’illustra, le 28 septembre 1918, lors de l’assaut sur la Côte 188, dans le secteur de Champagne-Marne, dans le cadre de l’offensive générale alliée. Après avoir poussé ses hommes à l'assaut, il succomba à ses blessures.

Medal of Honor
Pour son acte de bravoure, il fut décoré, à titre posthume, de la Medal of Honor, plus haute distinction des États-Unis. Cependant, celle-ci ne lui fut accordée qu'en 1991.

Les Soeurs de Stowers, Georgina Palmer and Mary Bowens, avec Barbara Bush et le President George H.W. Bush à la cérémonie de présentation de la Medal of Honor .

En 1990, à l'instigation du Congrès, le Département de l'Armée a effectué un examen et la recommandation Stowers pour la médaille d'honneur a été découverte. Par la suite, une équipe a été envoyée en France pour enquêter sur les circonstances de la mort de Stowers. Selon les renseignements recueillis par cette équipe, le Conseil des décorations de l'armée a approuvé l'attribution de la Médaille d'Honneur. Le 24 avril 1991, les sœurs survivantes de Freddie stowers, soixante-treize ans après qu'il fut tué dans l'action, Georgina et de Marie, ont reçu, au nom de celui-çi, la médaille du président George H.W. Bush à la Maison Blanche.

Peu de temps après sa mort, Stowers a été recommandé pour la Medal of Honor, mais cette recommandation n'a jamais été traitée. Trois autres soldats noirs ont été recommandés pour la Medal of Honor mais on leur a plutôt attribué la « Distinguished Service Cross ». Cette décision peut avoir été en partie motivée par le racisme institutionnel mais il convient de noter que les critères pour la Medal of Honor sont de plus en plus stricts au cours de cette période.

Dans le cas de Stowers, la position officielle est que sa recommandation a été égarée, ce qui est plausible étant donné que les trois autres recommandations de Medal of Honor pour les soldats noirs étaient moins abouties, même si la décision d'attribuer la « Distinguished service Cross » reste controversée et peut-être liée au racisme .

Texte de la citation pour la Medal of Honor

Medal of Honor citation
Corporal Stowers, distinguished himself by exceptional heroism on September 28, 1918 while serving as a squad leader in Company C, 371st Infantry Regiment, 93d Division. His company was the lead company during the attack on Hill 188, Champagne Marne Sector, France, during World War I. A few minutes after the attack began, the enemy ceased firing and began climbing up onto the parapets of the trenches, holding up their arms as if wishing to surrender. The enemy's actions caused the American forces to cease fire and to come out into the open. As the company started forward and when within about 100 meters of the trench line, the enemy jumped back into their trenches and greeted Corporal Stowers' company with interlocking bands of machine gun fire and mortar fire causing well over fifty percent casualties. Faced with incredible enemy resistance, Corporal Stowers took charge, setting such a courageous example of personal bravery and leadership that he inspired his men to follow him in the attack. With extraordinary heroism and complete disregard of personal danger under devastating fire, he crawled forward leading his squad toward an enemy machine gun nest, which was causing heavy casualties to his company. After fierce fighting, the machine gun position was destroyed and the enemy soldiers were killed. Displaying great courage and intrepidity Corporal Stowers continued to press the attack against a determined enemy. While crawling forward and urging his men to continue the attack on a second trench line, he was gravely wounded by machine gun fire. Although Corporal Stowers was mortally wounded, he pressed forward, urging on the members of his squad, until he died. Inspired by the heroism and display of bravery of Corporal Stowers, his company continued the attack against incredible odds, contributing to the capture of Hill 188 and causing heavy enemy casualties. Corporal Stowers' conspicuous gallantry, extraordinary heroism, and supreme devotion to his men were well above and beyond the call of duty, follow the finest traditions of military service, and reflect the utmost credit on him and the United States Army

Il repose aujourd'hui dans la nécropole de Meuse-Argonne à Romagne-sous-Montfaucon.
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